湖南的凤凰古城享誉国内,作为AAAA级景区,拥有120多栋明清建筑,是国家历史文化名城,距今400多年的历史。可是如今的凤凰古城难免太过商业化,缺少了那份自然的古韵。

在湖南省永州市江永县,有一座1200年历史的汉族古村,她的名字叫做上甘棠古村。村内至今保存着200多幢明清时期的古民居,依山傍水的建筑格局,宛如一幅天然的山水画,是湖南省目前为止发现的年代最为久远的千年古村落。

这里居住着涌现过鲁迅、周恩来等伟人的一支周氏家族的后裔。周氏先祖唐朝天宝年间在此定居立宅,取名甘棠,至今已达1240年。之所以叫这个名字,有一个说法是:甘棠,意为高大的乔木,以后用作官吏政绩的称颂之词。令人称奇的是,在千余年的发展过程中,村庄的村名始终不变,村庄的位置始终不变,居住的家族始终不变,这在全省乃至全国都是罕见的。

此后的千年间周氏家族人才辈出,村内出文武百官101名,官至尚书、节度使、太守、宣政大夫、将军、剌使、知州、县令等。其中京官18名,进士11名,最后一位是曾跟随张治中先生参加重庆谈判的黄埔爱国将领周翰宗将军。

上甘棠村仍保留着明代、清代的民居200多栋,各家各户檐饰彩绘或砖雕,点缀小型青石花搁窗,从而形成各巷道不同的街景。跨过步瀛桥,漫步在古风犹存的上甘棠,仿佛置身于一个古老的村庄。那遍布全村的青石板巷道,具有典型特色的湘南民居,令人流连忘返。