地球上的生命需要数十亿个形状,但要看到它们中的大多数,你将不得不在地球表面深处挖掘。在过去的10年里,这就是深碳天文台(DCO)的科学家所做的。这组科学家由来自全球52个国家的1000多名科学家组成,他们绘制了地球“深层生物圈”的奇怪野生生物图 - 地球表面与其核心之间存在的神秘的地下生态系统拼凑而成。这可能听起来像是一个泥土,黑暗和令人生畏的压力的无耻世界,但根据DCO的最新研究,严酷的条件并没有阻止数百万未被发现的微生物生命物种自地球诞生以来不断发展。

在地球深层生物圈中称为“地下加拉帕戈斯”等待研究的声明中,DCO科学家估计,潜伏在我们脚下的碳基生命的绝对生物量使地球表面漫游的生命数量相形见绌。在地球表面有大约170亿至250亿吨碳(15至230亿公吨),DCO研究人员估计,地下碳生物量的近300至400倍(大部分尚未被发现)地球上的人类。日本海洋地球科学与技术局和DCO成员的地质微生物学家Fumio Inagaki在声明中说:“即使在黑暗和充满活力的条件下,陆地生态系统也已经独特地发展并持续了数百万年。”“扩展我们对深层生命的认识将激发对行星可居住性的新见解,使我们了解为什么生命出现在我们的星球上,以及生命是否持续存在于火星地下和其他天体中。”

事实上,研究地球深层的微生物生命已经推动了对生命繁荣的条件的理解。研究人员在海底钻了数英里,并从世界各地数百个地点的矿井和钻孔中采集了微生物群。来自这些遗址的数据表明,世界上深层生物圈的面积约为5亿立方英里(23亿立方千米) - 约为地球所有海洋体积的两倍 - 并且占据了地球上所有细菌和单细胞古细菌的70%。这些物种中的一些使它们成为世界上最热,最深的壁龛。根据声明,地球上最热的有机体的领跑者是单细胞的Geogemma barossii。生活在海底的热液喷口中,这种微观球形生命形式在250华氏度(121摄氏度)下生长并复制,远高于212华氏度(100摄氏度)的水的沸点。

与此同时,迄今为止最深处已知生命的记录大约在大陆地下3英里(5公里)处,在海洋表面以下6.5英里(10.5公里)。在这么多水之下,极端压力成为生活中不可避免的事实;研究人员写道,在大约1,300英尺(400米)深处,压力大约是海平面的400倍。扩展我们对地球生命极限的了解可能会为科学家提供在其他星球上寻找生命的新标准。如果有可能有数百万未被发现的生物在我们地球的地壳黑暗中生长,繁荣和进化,那么到目前为止我们对地球上生物多样性的研究实际上只是划过了表面。