医疗器材公司Sterigenics附近居民抗争停止污染多年。 图/撷自Stop Sterigenics脸书

伊利诺州州长普立兹克15日晚间宣布,即日起禁止芝加哥西郊柳树溪市(Willowbrook)医疗器材公司Sterigenics使用环氧乙烷(ethylene oxide)消毒,此化学成分导致有毒空气污染,使该区成为全美罹癌风险最高的地区。

尽管川普政府告知当地居民,并没有足够证据显示该工厂排放的污染,会造成高风险罹癌,但新任民主党州长下令环保厅,在接下来一周内必须介入处理,伊州前州长朗纳持有这家医疗器材公司的部分股分。

伊州环保厅厅长金约翰(John Kim,译音)随后表示,将立即执行这项禁令,该公司在消毒医疗设备、药品、香料和食品的大容器中,禁止注入环氧乙烷。

根据联邦研究指出,这种化学物质毒性极强,即使只是泄漏微量浓度,也会对健康构成重大威胁;州长发言人亚布达业(Jordan Abudayyeh)发表声明表示,普立兹克承诺一定会采取必要行动,保护州民健康。

去年11月底到12月期间,环保人员在柳树溪市与邻近的达里恩市(Darien)、伯尔里奇市(Burr Ridge)等地,检测到比该公司装置污染控制器前更高浓度的挥发性气体。

联邦环保署主管空气品质的高层官员威鲁姆(William Wehrum)回应,未来一个月,环保署将继续到该地区,收集更多空气样本,然后对该区罹癌风险再次进行评估。

在该公司一哩内范围内,约有1万9000位居民,附近还包括音斯戴尔南区高中(Hinsdale South High School)等四所学校与一所托儿所。

对于伊州环保厅暂停该公司化学工厂营运的决定,Sterigenics表示,此举在法律上站不住脚,公司已决定对州府提告。

柳树溪市府官员对于联邦与州府的调查速度缓慢十分失望,他们因此自聘顾问进行空气样本采集,结果发现二月初该工厂附近的环氧乙烷浓度依旧很高。